Istoricul Misiunii „Izvorul Tămăduirii” din New Jersey

     Ideea de a înfiinţa o misiune creştin ortodoxă în nordul şi centrul statului New Jersey a început să prindă contur în primăvara anului 2011 după Sfintele Sărbători ale Paştelui. După câteva întâlniri care au avut loc în parcuri şi biblioteci publice, o cerere de înfiinţare a fost înaintată IPS Arhiepiscop Nicolae. Cu binecuvântarea Inalpreasfintiei Sale s-a convocat prima adunare a romanilor din New Jersey in data de 28 mai 2011. Adunarea a fost condusa de catre parintele Daniel Adrian Ene, secretarul Arhiepiscopiei Ortodoxe Romane din cele doua Americi si delegatul IPS Nicolae. Un numar de mai bine de 20 de familii au fost reprezentate la aceasta prima slujba de multumire si adunare generala. Intalnirea a avut loc la biserica greaca Sf. Andrei din Randolph, NJ. Tot cu aceasta ocazie s-a ales si comitetul ad-hoc al misiunii Izvorul Tamaduirii cu un mandat de a organiza inceputul noii misiunii si inceperea demersurilor de incorporare oficiala cu statul New Jersey care va avea loc dupa primirea in randul parohiilor Arhiepisocopiei din Chicago. Dintre membrii comitetului ad-hoc amintim pe doamnele Lidia Arabagian, Georgeta Stanescu si Mariana Vladescu, precum si domnii Traian Parr si Ion-Daniel Ursache. Arhiepiscopia Ortodoxa Romana din cele doua Americi a discutat oficial petitia de infiintare a parohiei Izvorul Tamaduirii in sedinta Consiliului Eparhial din 15 iulie 2011.Urmare bunelor recomandari ale parintelui Daniel Ene Consiliul Eparhial a aprobat infiintarea parohiei iar Charterul oficial de înfiinţare a fost primit de catre misiunea noastra la data de 28 iulie 2011. 

Icona Izvorul Tamaduirii. The life giving fountain icon.

A început apoi acţiunea de înregistrare a Misiunii ca societate non-profit în statul New Jersey, lucru care s-a materializat pe data de 23 august 2011. Pe data de 25 august 2011, comunitatea română de abia închegată a organizat un Picnic pentru a sărbători această înregistrare oficială. Picnicul a fost organizat la un club, pe marginea unui lac de agrement din localitatea Randolph, NJ. 

În acelaşi timp, Comitetul ad-hoc înfiinţat a început să identifice un locaş unde să ne putem desfăşura activităţile religioase. Preşedintele comitetului ad-hoc, Daniel Ursache, a găsit Biserica Sfinţii Petru şi Pavel din Rockaway, NJ. Preotul paroh de la această biserică a fost foarte binevoitor şi ne-a permis să avem Sfântă Liturghie în zi de duminică, începând cu ora 12. In data de 25 Septembrie 2011 a avut loc adunarea generala care a ales un Consiliu Parohial conform prevederilor Statutului de functionare a Arhiepiscopiei Ortodoxe Romane din cele doua Americi. Membrii primului Consiliu Parohial au fost Dezso Bodis, Carmen Florea, Lilioara Helgiu, Adrian Nitu Solomon, Iuliana Pirtea, Georgeta Stanescu, Ion Daniel Ursache, Liliana Wilson.

Prima slujbă religioasă a fost ţinută pe data de 2 octombrie 2011 la Biserica Ortodoxa Macedoneana Sf. Gheorghe din Randolph NJ, preot slujitor fiind parintele Vincentiu Temirov de la Manastirea Sf. Dumitru din Middletown NY. De atunci am avut serviciu religios de două ori pe lună. Încă de la început, participarea credincioşilor a fost destul de ridicată, având în prezent o medie de 40-50 de credincioşi la fiecare Sf. Liturghie. De sărbătoarea Naşterii Domnului, copiii din parohie, sub îndrumarea cantorului Florentina Roman şi a Comitetului Doamnelor, au pregătit un program de colinde. După program, preotul Dumitru a împărţit daruri tuturor copiiilor.   
 

La începutul anului 2012 Arhiepiscopia Ortodoxă Română din cele două Americi a numit ca preot administrator pe părintele Dumitru Rusu. Hramul misiunii noastre in anul 2012 a avut ca oaspete pe PS Ioan Casian de Vicina. Sfanta Liturghie arhiereasca a avut loc in Duminica Tomii 22 aprilie 2012. Preasfintia Sa va binecuvanta biserica noastra si anul care va veni cand tot cu ocazia hramului va fi in mijlocul comunitatii noastre. Sfanta Liturghie sub pronia PS Ioan Casian a avut loc Duminica 12 mai 2013. Dupa doar cateva luni la mijlocul anului 2012 administratia parohiei la decizia IPS Nicolae este preluata de catre parintele Daniel Ene care va conduce si adunarea generala din 2 februarie 2013. Aceasta adunare generala are o importanta deosebita in viata bisericii noastre pentru ca pe agenda a fost discutata si dorinta membrilor misiunii noastre ca parintele Ionut Georgian Voicu din Romania sa fie preotul paroh al Misiunii Izvorul Tamaduirii din New Jersey. Toti cei prezenti au fost de acord si cererea de numire a fost trimisa IPS Nicolae. In sedinta Consiliului Eparhial din 5 Aprilie 2013 s-a aprobat numirea parintelui Ionut Voicu ca si preot paroh al bisericii noastre. Imediat au fost incepute demersurile oficiale de imigratie care au durat mai bine de 8 luni de zile. Parintele Ionut Georgian Voicu impreuna cu doamna preoteasa Elena Cristina vor sosi in New Jersey la data de 14 februarie 2014. Imediat cum parintele a sosit in mijlocul comunitatii activitatea pastoral misionara a capatat o bogatie deosebita. Parohia a organizat dintru inceput Şcoala de Religie cu copiii din parohia noastră, sărbătorirea hramului Izvorul Tămăduirii, o sărbătoare românească câmpenească în timpul verii, o excursie la Mănăstirea Schimbarea la Faţă din Ellwood City, PA, aşezământ monahal care a fost înfiinţat de Prinţesa Ileana a României, participarea copiiilor şi a tinerilor la tabăra organizată de Arhiepiscopie la Emlenton, PA, discuţii libere cu invitaţi pe teme religioase, medicale, pictură, sculptură, literatură. Un alt moment important din istoria parohie a fost si ziua de 6 aprilie 2014 cand am primit prima vizita pastorala a Intaistatatorului nostru, IPS Arhiepiscop Nicolae. A fost o sarbatoarea deosebita, o rugaciune implinita sa avem in mijlocul nostru pe ierarhul nostru care sa instaleze pastorul nostru, pe parintele Ionut Georgian Voicu. Tot cu aceasta ocazie a avut loc si o sedinta a IPS Nicolae cu membrii consiliului parohial in care s-au conturat si planurile de viitor ale misiunii noastre. Doi ani au trecut de atunci si iata ca in 2016 s-a reusit ca cea mai mare dorinta a romanilor din New Jersey sa gaseasca raspunsul cel bun de la Dumnezeu. La data de 27 mai 2016 s-au semnat actele de cumparare ale propriul nostru locas de inchinaciune. Misiunea noastra are acum casa, o biserica frumoasa asezata in localitatea Long Valley, New Jersey. Strangerea fondurilor pentru cumpararea proprietatii au venit in chip minunat atat de repede aratand dragostea si dorinta puternica a romanilor din centrul si vestul statutului NewJersey de a avea propria biserica. Nu sunt cuvinte de multumire tuturor celor care au contribuit financiar dar si prin munca la implinirea acestui vis. Aceasta bucurie a fost impartasita si de membrii Consiliului Eparhial care in sedinta din 30 iunie 2016 au aprobat schimbarea statutului nostru din misiune devenind parohie. Sub grija parintelui Ionut parohia noastra a crescut si iata ca acum cu doar cateva zile in urma am putut sa il primim din nou pe Ierarhul nostru IPS Nicolae in biserica noastra. Zilele de 27 si 28 august 2016 au fost pline de emotie, de lacrimi si bucurie cu implinire duhovniceasca. Am avut in mijlocul nostru pe langa IPS Nicolae si parintele nostru paroh si pe doi dintre fostii slujitori ai nostri care au pus din dragostea lor la reusita acestei bisericii, parintele Daniel Adrian Ene de la Biserica Sf. Treime din Rochester NY si secretarul Arhiepiscopiei noastre precum si parintele Vincentiu Temirov de la Manastirea Sf. Dumitru din Middletown NY. Parintele Daniel a adus de asemenea spre inchinare si icoana cu moastele Sf. M. Mucenic Efrem cel Nou. La slujba Vecerniei de sambata seara alaturi de cei amintiti mai sus, au participat si parintele Marius Dumitrescu de la Bisrica Sf. Nicolae din Woodside NY, parintele Timotei Avram de la Biserica Sf. Treime din Philadelphia PA si parintele Ovidiu Sabau de la Biserica Sf. Andrei din Reading PA. Sfanta Liturghie arhiereasca de a doua zi a fost urmata de o agapa frateasca pregatita de doamnele parohiei noastre in sala sociala. 
 

Fie ca noua biserică să fie izvorul care să tămăduiasca nevoia de credinţă a românilor din New Jersey! Aşa să ne ajute Dumnezeu!